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Des vers de farine pour aider au recyclage du plastique

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Vers de farine dévorant du Spyrofoam

Vous ne connaissez peut-être pas le Styrofoam par son nom, mais vous en utilisez sûrement souvent : il s’agit de la mousse blanche et solide qui compose certains gobelets de café à emporter, et qu’on trouve aussi dans nombre d’emballages alimentaires.

Ce qu’on fait de ce Styrofoam ensuite, personne n’y a réellement pensé, et ça commençait à poser un sérieux problème. Souvent les réponses les plus simples aux problèmes sont les plus efficaces. Et si quelque chose pouvait manger ce Styrofoam ?

Des chercheurs ont essayé, et ont donné ces déchets à des vers de farine. Ces petits êtres inoffensifs ont trouvé ça fort appétissant, et ont converti une moitié de la mousse en dioxide de carbone (un gaz à effet de serre…), et l’autre en déjections. Histoire de bien faire le travail, ces déjections peuvent en plus être utilisables comme engrais.

Les chercheurs se demandent maintenant ce qu’on pourrait faire des autres types de plastiques, et supposent qu’on pourrait trouver d’autres espèces, ou d’autres enzymes capables de les digérer.

 

Biodegradation and Mineralization of Polystyrene by Plastic-Eating Mealworms. 1. Chemical and Physical Characterization and Isotopic Tests. Yu Yang, Jun Yang, Weimin Wu, Jiao Zhao, Yiling Song, Longcheng Gao, Ruifu Yang, and Lei Jiang. Environ. Sci. Technol. 2015. DOI: 10.1021/acs.est.5b02661

One way to get rid of Styrofoam: Feed it to mealworms (Science, 2015)


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