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L’insoupçonnée flexibilité comportementale des bourdons

Vous êtes-vous déjà demandé si les bourdons pouvaient s’adapter et apprendre rapidement ? La question est séduisante, mais il est difficile d’y répondre.

Par chance des chercheurs londoniens ont trouvé une solution ingénieuse : ils ont commencé par entrainer des bourdons à transporter une balle dans un cercle bleue pour recevoir une récompense sucrée.

Mais ces butineuses n’étaient pas tant le sujet de l’étude que leurs consœurs : ces dernières devaient observer leurs amies transporter la balle, puis reproduire la technique ainsi observée. Elles se sont avérées particulièrement douées, en tout cas bien plus que celles qui ont regardé un aimant faire le travail plutôt qu’un autre bourdon.

Comme quoi, les bourdons font preuve d’une incroyable flexibilité comportementale, ce qui pourrait leur sauver la mise en cas de pression écologique accrue…

 

Loukola, Perry, Coscos, Chittka (2017) Bumblebees show cognitive flexibility by improving on an observed complex behavior. Science (New York, N.Y.) 355(6327) 833-836 – http://dx.doi.org/10.1126/science.aag2360